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Le CEA CESTA au Barp célèbre un demi-siècle au service de la dissuasion nucléaire française

Vendredi, 2 Octobre 2015

C’est en 1965, au Barp, que s’est ouvert le Cesta, Centre d’études scientifiques et techniques d’Aquitaine de la direction des applications militaires du CEA.

Les missions initiales qui lui ont été confiées étaient les validations expérimentales de la tenue aux environnements thermomécaniques des têtes nucléaires de la force de dissuasion française.

Au fil des années, ses missions se sont étendues à l’ingénierie des têtes nucléaires avec la conception d’ensemble au bureau d’étude, les validations expérimentales et par le calcul des fonctions furtivité, tenue aux rayonnement et rentrée atmosphérique et la prise en charge des opérations de montage, de maintenance et de démontage des objets sur sites militaires.

En 1995, le Cesta a été choisi pour accueillir le grand programme laser Mégajoule LMJ, outil expérimental permettant la réalisation des expériences scientifiques à très hautes températures et pressions extrêmes indispensables à la validation des modèles physiques utilisés dans la simulation du fonctionnement nucléaire des armes. Le LMJ a été mis en service, en configuration partielle, fin 2014.